Anche se alimenti modificati geneticamente modificati sono stati parte della gamma fissa dei nostri supermercati per molti decenni, c'è ancora un sacco di polemiche tra avversari e sostenitori intorno all'argomento.

Mentre l'ingegneria genetica è una benedizione per alcuni, contribuendo a sfamare milioni di persone affamate, altri la considerano una minaccia apocalittica per i nostri corpi e per l'ambiente. Per rendere perfetta la confusione, ci sono innumerevoli studi che supportano gli argomenti di entrambe le parti. Seguire una falsa ideologia senza affrontare le basi è fuori luogo qui. Che questo divario educativo debba essere chiuso dimostra il risultato drammatico di un'indagine rappresentativa, che ha scandalosamente rivelato che una parte non trascurabile della popolazione è convinta che le verdure coltivate biologicamente non contengano geni. Quindi iniziamo con le basi.

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L'ingegneria genetica è davvero vecchia

Naturalmente, le verdure coltivate biologicamente contengono geni, così come qualsiasi altra cosa vivente su questo pianeta. In quale altro modo le caratteristiche specifiche dovrebbero essere espresse a livello microbiologico e trasferite da una generazione all'altra? E questo è il punto, perché i geni non sono artificiali, mescolati al cibo dall'industria malvagia. Queste sono semplicemente componenti del materiale genetico che definisce determinate caratteristiche di un essere vivente. Quindi l'ingegneria genetica non è altro che un tentativo di creare nuove piante che sono più nutrienti, più produttive o resistenti ai parassiti. Tuttavia, questo è tutto tranne che un nuovo fenomeno, perché anche i nostri antenati al tempo della rivoluzione neolitica sperimentarono piante e animali di vario tipo e provarono a chiamare certe proprietà attraversando. Senza questi esperimenti oggi non avremmo né grano, segale, vacche da latte e sì, niente cani. In contrasto con la moderna ingegneria genetica, i processi di sviluppo e cognizione in epoche precedenti richiedevano decenni e secoli, poiché ogni risultato era basato sul principio di tentativi ed errori. Un esperimento fallito potrebbe portare a un raccolto annuale non commestibile e alla fame di molte persone. Oggi, tuttavia, è possibile per noi decodificare i geni e quindi studiare in modo specifico quale gene di una pianta è responsabile di quale caratteristica. Ad esempio, se una pianta è particolarmente resistente a un particolare parassita, quel gene può essere integrato nel set genico di un'altra pianta, che a sua volta può essere piantata in aree dove prima era impossibile. Lo stesso vale per i geni che consentono alle piante ad alta energia come il mais di prosperare su terreni meno fertili o semplicemente di avere meno acqua per crescere. Innumerevoli tipi di cereali sono stati prodotti a partire dagli anni '30, senza i quali il nostro mondo sarebbe difficilmente in grado di nutrirsi, dal momento che le pannocchie e le spighe di grano erano molto meno produttive. Ma non è tutto: l'ingegneria genetica permette anche di incoraggiare le piante a produrre certe vitamine, eliminando le evidenti carenze di micronutrienti in molte parti del mondo.

Cosa hanno molte persone contro l'ingegneria genetica?

A non disprezzare parte della paura, che molti umani prima dell'ingegneria genetica, è giustificata dalla mancanza di conoscenza delle connessioni di base della biologia e della storia agricola, che non sono insegnate nelle nostre scuole, non più o non sufficientemente. Fondamentalmente la maggior parte degli interventi non sono altro che un'evoluzione molto accelerata, che è stata fatta in modo "naturale" sul campo e ora è molto più veloce e controllabile nella provetta. Poiché questa conoscenza è carente, molte persone hanno preoccupazioni perché considerano queste piante come artificiali. Ciò comporta anche il timore che queste nuove piante danneggino l'ambiente, siano velenose o ci facciano ammalare. Da un punto di vista puramente logico, tuttavia, non fa differenza se la natura si preoccupa delle mutazioni nelle piante o se interveniamo. In particolare, in relazione al fatto che le piante geneticamente modificate possono essere generalmente tossiche, un'indagine ha dimostrato che questa affermazione non è sostenibile.

Nel contesto di un confronto tra piante geneticamente modificate, che richiedeva meno acqua per crescere a causa dell'intervento, e piante ordinarie, si è riscontrato che il contenuto di metalli pesanti nelle piante geneticamente modificate era inferiore. La causa è chiara, perché la pianta ordinaria doveva pompare molta più acqua attraverso le cellule rispetto alla pianta più frugale, che poteva anche depositare più metalli pesanti naturali dallo stesso terreno. Va notato, tuttavia, che in entrambi i casi i limiti non sono stati superati di molto, quindi questo esempio serve solo ad illustrare che non sempre tutto è chiaro come sembra, e vogliamo essere fuorviati. Tuttavia, esistono obiezioni molto giustificate a piante geneticamente modificate che sono, ad esempio, immuni a un determinato pesticida, in modo che gli agricoltori possano utilizzare questi agenti parzialmente altamente tossici senza restrizioni. Questi veleni distruggono non solo i parassiti, ma anche tutta la vita che non è resistente. Inoltre, questi pesticidi si depositano sulla superficie e possibilmente anche nella pianta stessa, il che naturalmente può avere gravi conseguenze per la salute se consumiamo queste piante o il cibo prodotto da loro. Poiché molti pesticidi causano problemi al fegato e ai reni, è stato a lungo provato scientificamente. E non è tutto, perché le piante foraggere che sono state trattate in questo modo vengono anche utilizzate nell'allevamento di bestiame e quindi raggiungono il nostro cibo attraverso prodotti caseari e carne, così come gli antibiotici, che sono ancora usati con noncuranza nell'agricoltura industriale. Soprattutto nel contesto di piante che sono cresciute in modo tale da essere tossiche per alcuni insetti, ci sono ulteriori problemi, perché questo può influenzare intere catene alimentari nei nostri ecosistemi. Ad esempio, immagina che il polline di tale pianta attraversi una specie di pianta selvatica, in modo che sempre più di queste piante, anche in natura, assumano le proprietà tossiche del raccolto. Ciò potrebbe portare all'estinzione di una specifica specie di insetto che si basa su questa pianta selvatica, che a sua volta riduce notevolmente la base nutrizionale per altre specie, almeno nel breve periodo, fino a quando gli animali non saranno cambiati.

Qual è la morale della storia ora?

Come spesso non esiste un chiaro bianco e nero o il bene e il male, ma molte sfumature di grigio sfaccettate, quindi può essere chiamato solo nel giudizio finale se l'ingegneria genetica è buona o cattiva: dipende. Se usato in modo responsabile, l'ingegneria genetica è una vera benedizione per il genere umano, fornendo un contributo vitale per superare la fame nel mondo. È necessario evitare urgentemente colpi rapidi e incurabili, come l'immunizzazione contro pesticidi altamente tossici per l'uomo, a beneficio di tutti gli esseri viventi. Ma per la tua pratica quotidiana, il fatto stesso che l'ingegneria genetica sia esistita da millenni in teoria significa che non puoi sfuggirti affatto. Ma non devi, perché anche qui il cibo è bollito più caldo di quanto non sia mangiato. La soluzione migliore è rimanere aggiornati, tenersi aggiornati sui nuovi sviluppi e selezionare gli alimenti che soddisfano i tuoi standard personali. Un'altra parola magica è la diversità del cibo, perché se si mangia una varietà di cibi e non si consumano solo determinati prodotti, qualsiasi rischio è estremamente basso. Ma dovresti sapere che una scelta unilaterale del cibo, anche senza il contesto dell'ingegneria genetica per motivi di salute, non è desiderabile. Quindi non perderti nei dettagli, ma prima prenditi cura delle minacce per la salute davvero grandi come il fumo, la mancanza di esercizio fisico e troppo zucchero.